O que é um protótipo? Exemplos, tipos, qualidades e quando usar

Como você pode saber se o seu produto é viável para produção em série?
Como seus investidores ou diretoria podem obter a essência do seu produto antes que o produto real seja desenvolvido?
Um protótipo não é apenas uma parte do design do produto, é uma das partes mais imprescindíveis, sem as quais as etapas futuras do processo de inicialização são apenas inúteis.

1. O que é um protótipo?
1.1. Qualidades de um bom protótipo
1.2. Representação
1.3. Precisão
1.4. Funcional
1.5. Improviso
2. Tipos de protótipos
2.1. Base no que eles representam
        2.1.1. Protótipos funcionais
        2.1.2. Protótipos de exibição
        2.1.3. Miniaturas
2.2. Base sobre como eles são usados
        2.2.1. Protótipo Descartável
        2.2.2. Protótipo Evolucionário
3. Exemplos de protótipos
3.1. Protótipo de papel
3.2. Impressão 3D
3.3. Protótipo Digital
3.4. Modelo em escala

O que é um protótipo?

Um protótipo é uma amostra de trabalho rudimentar, modelo, mock-up ou apenas uma simulação do produto real com base no qual as outras formas (MVP, produto final e variações) são desenvolvidas.
O principal motivo por trás da prototipagem é validar o design do produto real. Às vezes, criar um protótipo é chamado de materialização, pois é o primeiro passo para transformar o design virtual ou conceitualizado na forma física real.

É a versão preliminar do produto real desenvolvido para:

  • Validar o design do produto
  • Apresentar a investidores ou licenciados
  • Proteger a propriedade intelectual
  • Remover distorções na fabricação
  • Testar e refinar o produto

Qualidades de um bom protótipo

Representação
Um protótipo é uma representação rudimentar do produto real. Representa a aparência e / ou o funcionamento do produto.
Precisão
Mais preciso, o protótipo, melhor a resposta e o feedback.
Funcional
Um bom protótipo executa as funções básicas do produto real (se possível).
Improvisação
Um bom protótipo é aquele que pode ser improvisado com o mínimo de esforço. Esse um dos aspectos mais importantes da prototipagem como protótipo está sujeito a muitas improvisações.

Protótipo de equipamento médico

Tipos de protótipos

Base no que eles representam
Embora um protótipo possa ser na forma de papel, digital, miniatura ou um produto parcial, todos eles podem ser classificados em três categorias com base no que representam.

Protótipos funcionais

Os protótipos funcionais são projetados para imitar as funções do produto real o mais próximo possível, independentemente da aparência diferente do produto real. Esses tipos de protótipos são produzidos para os produtos que dependem da função e não somente do visual.
Por exemplo: respirador artificial desenvolvido por uma empresa de produtos médicos. A eletrônica, software e funções mecânicas precisam ser testados antes de entrar para fabricação em série.

Protótipos de exibição

Os protótipos de tela são projetados com mais foco na aparência do produto e não nas funções. Esses protótipos podem ou não funcionar, mas representam muito bem a aparência do produto real.
Os protótipos de exibição geralmente são usados na indústria automotiva e em outras indústrias nas quais a aparência é mais importante, para serem exibidos em salão do automóvel, por exemplo.

Miniaturas

Miniaturas são versões menores ou as versões básicas do produto, focadas tanto no aspecto funcional quanto no aspecto da exibição. No entanto, esses não são os produtos reais e não possuem muitas qualidades do produto real, como não trabalhar com capacidade total etc.

As miniaturas geralmente são desenvolvidas pela impressão 3D do produto.

Base sobre como eles são usados

Do ponto de vista da usabilidade, os protótipos podem ser categorizados em:

Protótipo descartável

No caso de protótipo descartável refere-se aos modelos que são descartados ou descartados em vez de se tornar parte do produto real. Esses produtos são usados apenas para representar o que um produto real pode fazer. Protótipos descartáveis também são chamados de protótipos fechados

Protótipo Evolucionário

Já na prototipagem evolutiva usa uma abordagem diferente da prototipagem descartável e envolve a construção de um protótipo básico, porém robusto, de uma maneira que possa ser melhorada e aprimorada para formar um produto comercializável real. Isso evita o desperdício de recursos.

Exemplos de tipos de protótipos

Protótipos vêm em muitos tipos e formas. Tudo depende da razão pela qual um protótipo é criado. Embora alguns protótipos sejam desenvolvidos apenas para representar ou imitar o funcionamento ou a aparência do produto (protótipos em papel, protótipos HTML etc.) para os investidores, alguns incluem a exibição de uma versão em miniatura (impressão 3D, versão única do lote, etc.) do produto com funcionalidade total ou parcial.

Aqui estão alguns exemplos de protótipos:

Protótipo de papel
Um protótipo de papel é um exemplo de um protótipo descartável criado na forma de desenhos aproximados ou esboçados à mão da interface do produto, design de front-end e, às vezes, trabalho de back-end.

Protótipo em papel

Impressão 3D
A tecnologia mais recente tornou possível imprimir uma versão em 3D do seu produto que pode realmente funcionar. Mas essa técnica não é viável para produção em massa.

Protótipo em impressora 3D

Protótipo Digital
Um protótipo digital permite que os desenvolvedores do produto criem um modelo virtual do produto, permitindo que eles vejam como os componentes individuais funcionarão juntos e como o produto ficará depois de concluído.

Ou seja, permite que os desenvolvedores explorem virtualmente o produto completo antes que ele seja realmente construído.

Protótipo Digital

Modelo em escala
O modelo em escala é um modelo menor e não funcional, comumente usado para a criação de protótipos de grandes produtos, como edifícios, automóveis etc.

Protótipo em escala

Fonte: https://www.feedough.com/ 

Por que você precisa de um protótipo?

Apresentar para investidores ou diretoria

Você terá investidores ou a diretoria querendo ver como o seu produto funciona e se vale a pena investir nele. Você pode estar interessado em licenciar como modelo de negócios e um licenciado interessado pode querer testar seu produto. Eles podem querer que você desenvolva uma prova de conceito. Eles podem querer algo para obter opiniões da alta gerência. Você deseja ter um protótipo de trabalho pronto para essas partes interessadas, para que, quando chegar a hora, você tenha algo a apresentar a elas enquanto continua ajustando o produto para o lançamento real. As pessoas levam você muito mais a sério quando você as aborda com um protótipo funcional, em vez de ideias vagas.

Proteger a propriedade intelectual

Hoje em dia, é muito difícil proteger sua idéia sem as leis de Propriedade Intelectual (PI). Com tanta ideia de sua ideia, você não gostaria que seus concorrentes entendessem sua ideia de produto e, em seguida, usassem-na para obter vantagens em primeiro lugar. Um protótipo ajuda seu advogado de patentes a entender o que seu produto realmente faz ou fará e entender o que realmente é. Construir um protótipo também ajuda a testar diferentes variações do seu produto, tornando a patente que você registra muito mais forte.

Remover distorções na fabricação

Existem muitos problemas que você enfrentaria ao iniciar a produção em massa do seu item. Como um protótipo é quase semelhante ao seu produto final, ele também deve ser construído da mesma maneira. Construir o protótipo ajuda a entender o processo de fabricação e como torná-lo mais enxuto e suave.

Testar e refinar o produto

Um protótipo não é apenas um guia visual para seu produto final, mas ajuda você e sua equipe de desenvolvimento a entender como refinar ainda mais o design e a funcionalidade.
No papel, tudo pode parecer simples e fácil. Somente quando você começa a construir o produto, você percebe as complexidades latentes do processo. Você pode até testar vários materiais para o seu produto para minimizar seus custos ou melhorar a qualidade.

Protótipos médico

Toda equipe de design e desenvolvimento começa com um protótipo, mesmo que seja apenas no papel. A prototipagem é necessária para a validação interna e externa do seu produto. Portanto, o protótipo não precisa ser tão perfeito quanto você pretende que o produto final seja, mas deve ser construído tendo em mente para quem o está construindo.